Revelados os segredos do penúltimo manuscrito de Qumran

Dois pesquisadores universitários de Haifa (Israel) reconstruíram o conteúdo de um dos últimos pergaminhos de Qumran para serem interpretados. Ele contém notícias sobre o calendário essênio e suas festas.

Um panorama agora mais conhecido: as paredes da caverna com vista para o Mar Morto na área de Qumran. (foto Franco56 / Wikimedia Commons)

Um panorama agora mais conhecido: as paredes da caverna com vista para o Mar Morto na área de Qumran. (foto Franco56 / Wikimedia Commons)


“Depois de reuni-los, todos chegaram à conclusão de que estes eram fragmentos do mesmo pergaminho”. Ilan Yavelberg, porta-voz da Universidade de Haifa, explicou nestes termos à Agência France Presse o resultado de um estudo recente sobre mais de 60 minúsculos fragmentos de pergaminho (em alguns casos menores que um centímetro quadrado) já descobertos há algum tempo em Qumran (na Cisjordânia). Até agora, os pequenos fragmentos não haviam sido conectados entre si, simplesmente porque um pesquisador no passado havia postulado que eram de diferentes pergaminhos. Mas depois de mais de um ano de investigações e exames completos, Eshbal Ratson e Jonathan Ben-Dov – membros do departamento de Estudos Bíblicos da Universidade de Haifa – descobriram que todos esses fragmentos estavam inter-relacionados, explicou o porta-voz da universidade e eles poderiam ser montados formando ipso facto um único rolo.

Falamos sobre um dos últimos dois rolos encontrados nas grutas de Qumran, ainda não lidos e com inscrições em hebraico até agora não interpretadas. “Muito poucos pergaminhos entre aqueles já decifrados estão escritos nesta linguagem criptografada”, disse ele ao jornal israelense Haaretz, Eshal Ratson. A este respeito, deve notar-se que a maioria dos manuscritos do Mar Morto já foram restaurados e publicados.

Os dois universitários conseguiram decifrar o código do rolo graças às anotações e comentários feitos na margem por um escriba que corrigia as omissões do autor original. “O aspecto positivo desses comentários é que eles me deram pistas úteis para entender o enigma; eles me mostraram como montar os fragmentos do pergaminho”, disse Eshbal Ratson ao jornal israelense.

Os documentos mais antigos datam do III século a.C enquanto o mais recente foi escrito em 70 d.C, o ano da destruição do segundo templo judaico pelas legiões romanas. Muitos especialistas acreditam que os pergaminhos do Mar Morto foram escritos pelos essênios, um movimento de ascetas judeus que se refugiaram no deserto da Judéia, perto das grutas de Qumran que dominam a costa oeste do Mar Morto, com a ambição de retornar a um judaísmo mais autêntico.

Como evidência da identidade singular deste grupo de eremitas, o pergaminho restaurado contém referências ao calendário de 364 dias (praticamente modelado no calendário solar), já conhecido pelos pesquisadores por ser utilizado ​​pelos essênios, em oposição ao calendário lunisolar seguido na prática religiosa judaica da época, assim como hoje.

De fato, explica a Universidade da cidade norte-israelense, o pergaminho com o calendário apresenta “uma característica importante”. “O calendário adotado ainda hoje pelo judaísmo requer uma grande quantidade de decisões humanas. É preciso que alguém olhe para as estrelas e para a lua e relate suas observações, então é preciso outra pessoa habilitada para decidir sobre o início de um novo mês e os anos bissextos”. Ao contrário, os pesquisadores descreveram o calendário de 364 dias como “perfeito”. “Uma vez que este número é divisível por 4 e por 7 e os eventos especiais (ou seja, festivos) sempre caem no mesmo dia. O que evita ter que decidir, por exemplo, o que fazer quando ocorre uma ocasião particular no dia do Shabat, como acontece frequentemente com o calendário lunisolar. O calendário de Qumran é imutável e parece incorporar as crenças dos membros desta comunidade em relação à perfeição e à santidade”. Para dizer brevemente, todas as festas têm uma data fixa e nenhuma cai no Shabat.

O pergaminho também revela, pela primeira vez, o nome que os essênios deram aos dias de transição entre as quatro estações. O calendário adiciona um dia especial para cada momento de transição. É o termo tekufah que, em hebraico moderno, significa “período”. Uma palavra que será usada em literatura rabínica adicional e que pode ser encontrada em alguns mosaicos do período Talmúdico (II-V século AD).

Além disso, se lê no comunicado da Universidade de Haifa, que o pergaminho descreve duas ocasiões especiais (não mencionadas na Bíblia), que já nos são conhecidas pelo Rolo do Templo de Qumran: a festa do vinho novo e a do novo óleo. Essas festividades – agora passada – eram uma extensão da festa de Shavuot que celebra o novo grão. “De acordo com este calendário, o novo festival de grãos cai 50 dias após o primeiro Shabat depois da Páscoa; a festa do vinho novo ocorre 50 dias mais tarde, e depois de mais 50 dias são celebradas as festividades do novo óleo”, explicam os pesquisadores.

O pergaminho também menciona uma série de palavras e expressões que aparecerão mais tarde na Mishná, a compilação escrita de leis orais judaicas que remontam ao século II d.C e considerada como a primeira obra da literatura rabínica. “Isso mostra mais uma vez que muitas das questões discutidas pelos escribas muitos séculos depois tinham origens anteriores que remontam aos períodos do segundo Templo”, concluem os pesquisadores.

Estas recentes conclusões fazem parte de um estudo financiado pela National Science Foundation (Isf) e depois publicado na última edição do Journal of Biblical Literature (volume 136, nº 4 – Inverno 2017 – pp. 905-936).

De acordo com o comunicado da Universidade de Haifa, os dois pesquisadores Eshbal Ratson e Jonathan Ben-Dov estão trabalhando para decifrar o segundo manuscrito ainda não lido. É a última parte de uma das descobertas arqueológicas mais importantes de todos os tempos, feita por acaso por alguns beduinos entre 1947 e 1956 nas cavernas naturais que despontam nos penhascos a beira do Mar Morto. Uma duodécima caverna – em grande parte saqueada – foi descoberta em 2017. Uma equipe de arqueólogos americanos (da Liberty University de Lynchburg, Virgínia) deverá publicar em breve os resultados de sua pesquisa realizada na gruta, em dezembro passado.

Os 900 manuscritos do Mar Morto incluem textos de inspiração religiosa em hebraico, aramaico e grego, bem como a versão conhecida mais antiga do Antigo Testamento. Esses textos podem ser classificados em três categorias: os livros bíblicos, que reproduzem passagens do Antigo Testamento; os apócrifos, elaborados no modelo dos livros bíblicos, mas excluídos das versões canônicas; e finalmente, os pseudo-epígrafes, conjunto de declarações relacionadas a eventos, práticas religiosas ou conceitos ignorados até agora.

 Christophe Lafontaine

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